Ministry of Education《Dictionary of Chinese Idioms》

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大器晚成

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Idiom大器晚成
Bopomofoㄉㄚˋ ㄑㄧˋ ㄨㄢˇ ㄔㄥˊ
Pinyindà qì wǎn chéng
Interpretation貴重的器物需要長時間才能完成。
#語出《老子》第四一章。後用「大器晚成」比喻卓越的人才往往成就較晚。
Allusion description「大器晚成」一語出於今本《老子》第四十一章,在這一章中,提到「道」的境界不易知、不易行,所以一般俗士聽到「道」,就大笑起來,就是因為它難以捉摸。為了解釋「道」,老子用「大方」、「大器」、「大音」、「大象」來作比喻。這些都是「道」的象徵。「道」是什麼?它就像最圓融的空間,根本不是人為角度所能衡量;它也像最貴重的器物,需要長時間製作,所以修道之人需要長時間的修練;它也像天籟般的聲音一樣,不是言語或樂器所能表現的;它也可以說是無形,不是人力所能覺察的。後來就從這裡演變出「大器晚成」這句成語,用來比喻卓越的人才,往往成就較晚。這是根據後世傳本的《老子》演變而出的一句成語,假如參考新發現的出土文獻,《郭店楚墓竹簡》收錄有《老子》一書,「大器晚成」作「大器曼成」,竹簡整理小認為「曼」當讀作「晚」,裘錫圭則懷疑此字當讀為「䟂(慢)」。帛書本《老子》隸書本,則「大器晚成」作「大器免成」,意思是:「道」像最偉大的器物,不是人力所能製作的。這種意思和上下文的「大方無隅」、「大音希聲」、「大象無形」較能呼應。並附載於此,以供參考。
Instructions

Semantic description

比喻卓越的人才往往成就較晚。

Usage category

用在「成就較晚」的表述上。

Example

  1. 這位畫家大器晚成,年輕時毫無名氣。
  2. 老師說像宋代蘇洵就是個大器晚成的人。
  3. 我這小孩是笨鳥慢飛,盼他可以大器晚成
  4. 自古以來,少年得志的固然多,大器晚成的也不少。
  5. 歷史上大器晚成,中年以後才成就事業的例子,不勝枚舉。
  6. 你別瞧不起人,鐵杵磨成繡花針,只要有心,哪怕大器晚成
  7. 報紙上形容王老爹說:「老爹筆耕數十年,金鼎獲獎,大器晚成。」
  8. 有的人小時了了,大未必佳;有的人則年紀大才綻放光芒,大器晚成
Identification

Antisense idiom

小時了了

Dialectical

器,音ㄑㄧˋ。器物。不可寫作「氣」。

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