Ministry of Education《Dictionary of Chinese Idioms》

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望洋興嘆

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Idiom望洋興嘆
Bopomofoㄨㄤˋ ㄧㄤˊ ㄒㄧㄥ ㄊㄢˋ
Pinyinwàng yáng xīng tàn
Interpretation望洋,抬頭看的意思。形容因驚奇而仰視發出驚嘆。語本《莊子.秋水》。後用「望洋興嘆」比喻因能力不足而自嘆不如或感到無可奈何。
△「無可奈何」、「貽笑大方
Allusion description「望洋興嘆」本指看到海洋之大而仰視發出驚嘆。典源出自於《莊子.秋水》。秋天洪水暴漲,許多小河,都帶著豐沛水量,匯聚到黃河。黃河變得非常寬廣,隔水相望,兩岸的牛馬都看不清楚。黃河的水神河伯,看著自己盛大的水流,不禁沾沾自喜,認為天底下最壯美的,全都在這兒了。他興奮地順著水流向東而行,一直到了北海。河伯向東邊望去,只見白浪濤天,茫茫一片,看不到水的盡頭。這時河伯才發現自己是多麼渺小,心裡覺得十分慚愧。他仰著頭嘆息說:「我本來以為自己很了不起,現在看到大海這麼寬廣無盡,才知道自己真是井底之蛙,眼光實在是太狹小了!」後來,「望洋興嘆」這句成語就從「望洋向若而嘆」演變而出,用來比喻因力量不夠而感到無可奈何。後人也有望文生義,誤解「望洋興嘆」為對著大洋興嘆,此解不可取。
Instructions

Semantic description

比喻因力量不夠而感到無可奈何。

Usage category

用在「感嘆無奈」的表述上。

Example

  1. 高級轎車的價格,往往使一般老百姓望洋興嘆
  2. 像這種千萬豪宅,一般民眾只有望洋興嘆的分兒。
  3. 我雖然想出國觀光,無奈存款不足,只能望洋興嘆
  4. 對於世間的林林總總,若不敢正面相對,勇於嘗試,那只能望洋興嘆了。
  5. 這件衣服雖然漂亮,但價格實在超出預算太多,我只能對著它望洋興嘆
  6. 即使有了天文望遠鏡,對於宇宙星體奧祕的研究,學者們仍然不時望洋興嘆
Identification

Ambiguous idiom

力所不及、仰天長嘆、徒呼負負、無可奈何無能為力

Antisense idiom

唾手可得

「望洋興嘆」及「無可奈何」都有沒有辦法的意思。
「望洋興嘆」側重於能力不足;「無可奈何」側重於無計可施。
望洋興嘆無可奈何Example
像這種千萬豪宅,一般民眾只有∼的分兒。
對於火災造成的損失,王老闆也只能∼地承受了。

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