Ministry of Education《Dictionary of Chinese Idioms》

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蚍蜉撼樹

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Idiom蚍蜉撼樹
Bopomofoㄆㄧˊ ㄈㄨˊ ㄏㄢˋ ㄕㄨˋ
Pinyinpí fú hàn shù
Conceptual不自知, 自以為, 不敵, 力量小, 高估自己, 事理, 難易
分  類 | 集部--類別:唐詩 | 集部--個人:韓愈、柳宗元作品 | 事理:難易
Interpretation蚍蜉,一種大蟻。
蚍蜉撼樹」指大螞蟻妄圖以自我之力去搖動大樹。比喻不自量力。※#語或本唐.韓愈〈調張籍〉詩。
△「螳臂當車
Allusion source※#唐.韓愈〈調張籍〉詩(據《全唐詩.卷三四○.韓愈》引)1>
李杜2>文章在,光燄萬丈長。不知群兒愚,那用故謗傷。蚍蜉3>撼大樹,可笑不自量4>。伊我生其後,舉頸遙相望。夜夢多見之,晝思反微茫。徒觀斧鑿痕,不矚治水航。想當施手時,巨刃磨天揚。垠崖劃崩豁,乾坤擺雷硠。惟此兩夫子,家居率荒涼。帝欲長吟哦,故遣起且僵。翦翎送籠中,使看百鳥翔。平生千萬篇,金薤垂琳琅。仙官敕六丁,雷電下取將。流落人間者,太山一毫芒。我願生兩翅,捕逐出八荒。精誠忽交通,百怪入我腸。刺手拔鯨牙,舉瓢酌天漿。騰身跨汗漫,不著織女襄。顧語地上友,經營無太忙!乞君飛霞佩,與我高頡頏。

〔Annotation〕

  1. 典故或見於唐.拾得〈詩〉。
  2. 李杜:指李白、杜甫。李白(西元701∼762),字太白,號青蓮居士,家居四川綿州,唐代詩人。個性率真豪放,嗜酒好遊,其詩高妙清逸,世稱「詩仙」。杜甫(西元712∼770),字子美,號少陵,河南鞏縣人。唐代詩人,有「詩聖」之稱。其詩博大雄渾,千態萬狀,不僅慨嘆自己遭時不遇,亦反映出當時的社會動亂形態,故有「詩史」之名。
  3. 蚍蜉:音ㄆㄧˊㄈㄨˊ,一種大蟻。
  4. 不自量:指不知衡量自己的力量。

〔Ref. material〕

唐.拾得〈詩〉(據《全唐詩.卷八○七.拾得》引)
我見頑鈍人,燈心柱須彌。蟻子齧大樹,焉知氣力微。學咬兩莖菜,言與祖師齊。火急求懺悔,從今輒莫迷。
Allusion description韓愈,唐河陽人。通六經百家之學,一生推崇儒家而排斥佛老,為古文大家,後世治古文者多所取法。在中唐時期,李白和杜甫的詩並不被重視,還有人詆毀他們的作品,韓愈並不苟同,於是寫了這首〈調張籍〉詩給好友張籍,詩中充分表現出對李白和杜甫作品的傾慕之情。其中「李杜文章在,光燄萬丈長。不知群兒愚,那用故謗傷。蚍蜉撼大樹,可笑不自量」等句,更是直接給予李白、杜甫最高的評價。認為李杜作品成就優異,那些企圖詆毀李杜的人,就像是螞蟻妄想以一己之力搖動大樹,這是多麼可笑,多麼不自量力。後來「蚍蜉撼樹」這句成語,就從詩中「蚍蜉撼大樹」演變而出,用來比喻不自量力。
Proof of documented content
  1. 五代史平話.周史.卷上》(62) :「有人詠一首詩道:『北漢劉崇敢伐喪,蚍蜉撼樹不知量。天戈一指士爭奮,鼠竄狼奔返晉陽。』」
  2. 續傳燈錄.卷一六.吉州禾山德普禪師》(13) :「圭峰清涼國師所印可,汝敢雌黃!蚍蜉撼樹,汝今是矣。」
  3. 清.錢大昕(6)十駕齋養新錄.卷一三.史通》(2) :「要之蚍蜉撼樹,言匪由衷,柳翳隱形,志在避禍,千載之下,必有心知其意而莫逆者。」
  4. 花月痕.第一回》(82) :「蚍蜉撼樹學究高談,花月留痕稗官獻技。」
  5. 飛龍全傳.第四八回》(20) :「北漢勤兵因伐喪,蚍蜉撼樹不知量。旌旗一指兵爭奪,鼠竄狼奔過晉陽。」
  6. 清.何文煥(1)歷代詩話考索(1) :「若前明晦伯元瑞之於升菴,各挾己見,所論又未盡允確,難免蚍蜉撼樹之譏。」
Instructions

Semantic description

比喻不自量力。

Usage category

用在「極為困難」的表述上。

Example

  1. 儒家學說自有長處,不是他蚍蜉撼樹所能動搖的。
  2. 他這種蚍蜉撼樹的舉動,對事情的發展,產生不了作用。
  3. 推動這種事,我明知像蚍蜉撼樹,但責任在身,不得不爾。
  4. 就憑他們幾個人就妄想整垮公司,真可謂蚍蜉撼樹,不自量力。
  5. 單靠幾篇社論要扭轉這股邪風,正有如蚍蜉撼樹,起不了作用的。
  6. 這事已勢不可遏,任何想阻擋它的人都將如螳臂當車、蚍蜉撼樹
  7. 他妄想以個人的力量阻擋我的宏圖大業,真是蚍蜉撼樹,可笑之極。
Identification

Ambiguous idiom

不自量力以卵擊石夸父逐日螳臂當車

Antisense idiom

泰山壓卵

Dialectical

撼,音ㄏㄢˋ,搖動。不可寫作「憾」。

「螳臂當車」及「蚍蜉撼樹」都是用來比喻不自量力。
「螳臂當車」側重於妄圖阻止;「蚍蜉撼樹」則側重於妄圖動搖。
螳臂當車蚍蜉撼樹Example
任何人企圖阻礙改革的腳步,都將只是,毫無作用。
儒家學說自有長處,不是他所能動搖的。

Ref. words
  • 撼樹蚍蜉
    ㄏㄢˋ ㄕㄨˋ ㄆㄧˊ ㄈㄨˊ
    hàn shù pí fú
    1. 宋.劉克莊 (62)沁園春 .疇昔遭逢〉 (35) :「後身定作班揚,彼撼樹蚍蜉不自量。」 詞
    2. 金.元好問 (35)論詩 .詩三○首之三○〉 (2) :「撼樹蚍蜉自覺狂,書生技癢愛論量。老來留得詩千首,卻被何人校短長。」
  • 撼樹蚍蜉 (修訂本參考資料)
    ㄏㄢˋ ㄕㄨˋ ㄆㄧˊ ㄈㄨˊ
    hàn shù pí fú
    1. 宋.劉克莊 (62)沁園春 .疇昔遭逢〉 (35) :「後身定作班揚,彼撼樹蚍蜉不自量。」 詞
  • 蚍蜉撼大樹 (修訂本參考資料)
    ㄆㄧˊ ㄈㄨˊ ㄏㄢˋ ㄉㄚˋ ㄕㄨˋ
    pí fú hàn dà shù
    1. 唐.韓愈 (225)調張籍(3) :「蚍蜉撼大樹,可笑不自量。」 詩
  • 蚍蜉撼木
    ㄆㄧˊ ㄈㄨˊ ㄏㄢˋ ㄇㄨˋ
    pí fú hàn mù
    1. 宋.趙與時賓退錄 .卷二》 :「又黃次伋者,不知何人,賦評孟十九篇,極詆孟子,且及子思,……蚍蜉撼大木,可笑不自量也。」
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