Ministry of Education《Dictionary of Chinese Idioms》

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虛有其表

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Idiom虛有其表
Bopomofoㄒㄩ ㄧㄡˇ ㄑㄧˊ ㄅㄧㄠˇ
Pinyinxū yǒu qí biǎo
Conceptual空泛, 外表, 沒內涵, 表裡不一, 內外不一, 虛假, 表面, 不實際, 不充實, 事理, 狀態
分  類 | 事理:狀態
Interpretation形容空有華麗的外表,卻無實際的內涵。語出唐.鄭處誨《明皇雜錄》卷下。
△「金玉其外,敗絮其中」、「華而不實
Allusion source唐.鄭處誨《明皇雜錄》卷下
玄宗嘗器重蘇頲,欲倚以為相,禮遇顧問,與群臣特異。欲命相前一日,上祕密不欲令左右知,迨夜將艾,乃令草詔,訪於侍臣曰:「外廷直宿誰?」遂命秉燭召來。至則中書舍人蕭嵩。上即以頲姓名授嵩,令草制書。既成,其詞曰「國之瓌寶」。上尋讀三四,謂嵩曰:「頲,瓌之子,朕不欲斥其父名,卿為刊削之。」上仍命撤帳中屏風與嵩,嵩慚懼流汗,筆不能下者久之。1>2>抒思移時3>,必當精密,不覺4>席以觀,唯改曰「國之珍寶。」他無更易。嵩既退,上擲其5>於地曰:「虛有其表耳。」

〔Annotation〕

  1. 上:李隆基(西元685∼762),唐代的中興君主。英武有才略,開元時期文治武功鼎盛,世稱為「開元之治」。天寶後,寵愛楊貴妃,用李林甫、楊國忠為相,導致安祿山之亂,避難奔蜀,肅宗即位於靈武,尊為太上皇,死後廟號玄宗。
  2. 嵩:蕭嵩(?∼西元749),唐朝人。長大多髯,貌偉秀。玄宗時曾任中書舍人。
  3. 移時:一會兒。
  4. 前:向前走。
  5. 草:草稿。
Allusion description根據唐代的鄭處誨在《明皇雜錄》中記載,唐玄宗時中書舍人蕭嵩,長得高大,留著鬍子,相貌英偉俊秀。有一天晚上,蕭嵩被唐玄宗臨時召見,要他草擬一道任命蘇頲為宰相的詔書。蕭嵩寫好後呈給玄宗過目,文中以「國之瓌寶」一詞稱讚蘇頲,但「瓌」字是蘇頲父親的名諱,於是玄宗要求蕭嵩當場更改。蕭嵩又急又害怕,流了一身汗,久久不能下筆。過了好一會,玄宗走到蕭嵩身邊觀看,看到他只將「瓌」字改成「珍」字,其餘的都沒改。等蕭嵩退下後,玄宗把草稿扔在地上,說:「蕭嵩只是外表長得好看罷了!根本沒有什麼內涵。」後來「虛有其表」演變為成語,用來形容空有華麗的外表,卻無實際的內涵。
Proof of documented content
  1. 唐.鄭處誨(2)明皇雜錄.卷下》(2) :「嵩既退,上擲其草於地曰:『虛有其表耳。』左右失笑。」(源)
  2. 舊五代史.卷五八.唐書.崔協列傳》(92) :「協器宇宏爽,高談虛論,多不近理,時人以為虛有其表。」
  3. 舊五代史.卷一二三.周書.安叔千列傳》(92) :「叔千鄙野而無文,當時謂之『安沒字』,言若碑碣之無篆籀,但虛有其表耳。」
  4. 聊齋志異.卷一一.嘉平公子》(321) :「妾初以公子世家文人,故蒙羞自薦。不圖虛有其表!以貌取人,毋乃為天下笑乎!」
Instructions

Semantic description

形容空有華麗的外表,卻無實際的內涵。貶義。

Usage category

用在「內外不一」的表述上。

Example

  1. 他們都是紙老虎,虛有其表,不用害怕!
  2. 別看他虎臂熊腰,其實是虛有其表,經常生病。
  3. 看他一表人才,舉止斯文,其實是不學無術,虛有其表
  4. 別看他說得頭頭是道,其實什麼也不懂,只是虛有其表罷了。
  5. 現在的小孩都被養得白白胖胖的,可多是虛有其表,並不健康。
  6. 這些水果看起來很可口,其實是虛有其表,因裡面都爛了,根本不能吃。
  7. 這隻手錶外型很美觀,可是品質太差,用不到幾天就壞了,真是虛有其表
  8. 不要被他西裝筆挺的打扮給矇騙了,以為是個什麼大人物,其實是到處混吃騙喝,根本是虛有其表
Identification

Ambiguous idiom

外強中乾羊質虎皮、金玉其外、敗絮其中、魚質龍文華而不實

Antisense idiom

名副其實表裡如一

「華而不實」及「虛有其表」都有徒具外表,沒有內在的意思。
「華而不實」側重於外表華麗好看,但其實內容空虛;「虛有其表」側重於外表好看或強壯,但其實不中用。
華而不實虛有其表Example
他的文章只是堆砌了一堆的辭藻,,沒什麼內容。
現在的小孩都被養得白白胖胖的,可多是,並不健康。

Ref. words
  • 徒有其表
    ㄊㄨˊ ㄧㄡˇ ㄑㄧˊ ㄅㄧㄠˇ
    tú yǒu qí biǎo
    1. 官場現形記 .第二七回》 (436) :「一個人只會吃飯,不會做別的,就叫做『飯桶』。『金漆飯桶』,大約說徒有其表,面子上好看,其實內骨子一無所有。」
  • 空有其表
    ㄎㄨㄥ ㄧㄡˇ ㄑㄧˊ ㄅㄧㄠˇ
    kōng yǒu qí biǎo
    1. 清.沈起鳳 (6)諧鐸 .卷三.鏡戲》 (6) :「僕以君有膽力,故來一窺梗概,不謂空有其表,直一無膽懦夫耳!」
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